Washington Post: La economía podría lograr lo que la oposición no ha podido

ConcienciaEsNoticias/Francia Lara/Twitter: @francialaraconc

El diario estadounidese reseña que deudas del gobierno, sumadas a la escasez y hambre, podrían catalizar la huída del régimen


Un cliente pasa por delante de una nevera de carne agotada en un supermercado el mes pasado en Caracas, Venezuela. La crisis económica que está en la raíz de los alimentos y otras escaseces está causando malestar entre los venezolanos, que culpan cada vez más al presidente Nicolás Maduro de sus penurias. (Carlos Becerra / Bloomberg Noticias)
 11 de agosto
 El gobierno autocrático del presidente Nicolás Maduro está intensificando fuertemente su represión contra los disidentes, emitiendo órdenes de arresto contra alcaldes rebeldes, dirigiéndose a políticos poco amistosos ya ciudadanos medianos amenazantes que hablan lo que piensan. Sin embargo, si se trata de enemigos del estado que Maduro busca, una amenaza es más grande que cualquier otra.

Ese sería el equilibrio de la economía venezolana.

Esta nación sudamericana está encaminada hacia el borde económico después de una elección condenada internacionalmente el mes pasado creó un congreso todopoderoso leal a Maduro. Desde la votación del 30 de julio, el valor de la moneda local, el bolívar, ha fluctuado más salvajemente que nunca, una hazaña significativa para un país cargado con la tasa de inflación más alta del mundo. Como resultado, los precios callejeros de los alimentos básicos como el pan y los tomates se han duplicado en menos de dos semanas.

Nuevas estimaciones de la gran empresa de datos venezolana Ecoanalítica sugieren que la economía podría reducirse un 10,4 por ciento este año, exacerbando una caída de cuatro años que algunos economistas ya llaman peor que la Gran Depresión de Estados Unidos. Potencialmente más peligrosos, según los analistas, es la perspectiva de una crisis de deuda soberana que podría llevar al país a un nuevo nivel de dolor económico.

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Trump threatens Venezuela with sanctions in response to Maduro power grab
U.S. President Donald Trump threatened on Monday to take “strong and swift economic actions” if Venezuelan President Nicolas Maduro goes ahead with plans to create a super-legislature known as a Constituent Assembly in a July 30 vote.(Reuters)

El deterioro de la situación se produce cuando el presidente Trump dijo el viernes que no excluiría una opción “militar” en Venezuela. La espiral de la crisis económica está provocando una nueva oleada de pánico a través de los venezolanos endurecidos por la crisis, que culpan cada vez más a Maduro.

“Fue después de la votación que las cosas salieron de control”, dijo Miguel González, un jubilado de 94 años de edad, en shock de pegatina la semana pasada, mientras hacía compras en una tienda de comestibles de Caracas. En sólo unos pocos días, señaló, el precio del queso blanco había aumentado un 21 por ciento, mientras que la carne de guisado aumentó un 31 por ciento. Como muchos otros compradores, tenía un carro casi vacío.

El gobierno normalmente ajusta las pensiones y el salario mínimo para compensar la inflación. Pero en un posible signo de arcas vacías, todavía no lo ha hecho. Mientras los venezolanos ansiosos compraron dólares en la semana posterior a la votación, la moneda local se depreció 45 por ciento frente al dólar. En la semana pasada, el bolívar ganó terreno perdido – pero los aumentos de precios en la calle se mantuvo en su lugar.

“Es culpa del gobierno”, dijo González sin rodeos antes de salir de la tienda con sólo una bolsa de patatas. En los alrededores, Margarita Rivero, de 62 años, que vive con el equivalente de 15 dólares al mes, sonó una nota de desesperación. Un kilo de carne – 2,2 libras – ahora cuesta alrededor de 2,50 dólares, o 16 por ciento de su salario mensual.

-Dios nos salve -dijo-. Todos desapareceremos si seguimos así.

Venezuela se ha visto afectada por el malestar financiero a raíz de un experimento socialista lanzado por Hugo Chávez, la pistola izquierdista que murió en 2013 después de nacionalizar las minas de oro y las fábricas de arroz, entre otras empresas. Desde entonces, la economía ha sufrido un colapso mucho más profundo bajo Maduro, el sucesor ungido de Chávez, el resultado de la caída de los precios del petróleo, la mala administración y las políticas económicas fallidas incluyendo los controles de precios y moneda.

Sin embargo, después de un levantamiento callejero de cuatro meses en el que más de 100 personas murieron y miles fueron arrestados, la oposición aparece fracturada y en desorden. Los analistas dicen que la longevidad de Maduro en el cargo puede ahora depender menos de sobrevivir a un desafío opositor que de su capacidad de evadir una crisis de deuda catastrófica.

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What it’s like to be in the middle of the violent protests in Venezuela
The Washington Post’s Josh Partlow takes you inside the chaotic, often violent protests taking place in Venezuela and explains why they’re taking place. (Joshua Partlow, Jason Aldag/The Washington Post)

Los venezolanos ya están enfrentando panes de pan de medio día y escasez de productos básicos de papel higiénico a antibióticos.Pero un incumplimiento de la deuda nacional podría generar condiciones domésticas aún más duras, lo que podría dañar el apoyo de Maduro dentro de las fuerzas armadas, su última línea de defensa.

Los signos de descontento entre los oficiales de rango bajo y medio han comenzado a surgir. El domingo, un grupo de civiles y soldados, aparentemente liderados por un ex comandante, atacaron una base militar en la ciudad de Valencia tras lanzar un video de promesas de rebelión contra el gobierno.

La desmoronada economía, dicen los expertos, podría ventilar tales llamas. Y después de la votación del mes pasado, algunos analistas ven cada vez más que el impago es no sólo posible sino probable.

“Por defecto es inevitable. La cuestión es momento “, dijo Siobhan Morden, director gerente y experto en América Latina de Nomura Holdings. “¿Se quedan sin dinero [por sí mismos]? ¿O las sanciones del sector estadounidense las obligan a quedarse sin dinero antes? “

Venezuela ha logrado evitar un incumplimiento en gran medida por dos razones. En primer lugar, es un gran exportador de petróleo. Y en segundo lugar, el gobierno de Maduro, de extrema izquierda, irónicamente, ha estado dispuesto a trabajar con los capitalistas de Wall Street en acuerdos de bonos creativos que lo han mantenido a flote.

Pero la decisión desafiante de Maduro de proceder con la votación del mes pasado podría ser un cambio de juego.

Los críticos calificaron las elecciones como una farsa para que todas las ramas del gobierno estén bajo su control, y Estados Unidos, junto con países de Europa y América Latina, se han negado a reconocer la nueva Asamblea Constituyente . Mientras Venezuela comienza a parecerse a un estado paria, los expertos dicen que los comerciantes pueden ser reacios a aceptar más de los swaps de deuda de riesgo – el pago de la vieja deuda con bonos nuevos y de mayor rendimiento – que hasta ahora han mantenido defecto a raya.

También será más difícil, mientras tanto, que Venezuela cubra sus deudas con dinero en efectivo. Las reservas nacionales han alcanzado un mínimo de 15 años, de unos 10.000 millones de dólares, la mayoría en barras de oro, no en efectivo. Cualquier medida estadounidense dirigida a la industria petrolera del país a través de sanciones -un paso que la administración Trump está considerando después de una serie de sanciones a funcionarios individuales- podría forzar una crisis de efectivo que desencadene el default.

Incluso si el gobierno de Estados Unidos no llega a eso, la industria petrolera venezolana, golpeada por la corrupción, la mala administración y el deterioro, ya ha visto su producción caer un 20 por ciento en dos años.

Los analistas sugieren que un incumplimiento es probable dentro de 18 meses, posiblemente mucho antes. Este año, la gran prueba venezolana será en octubre y noviembre, cuando tendrá que juntar 3,8 mil millones de dólares en pagos.

Robert Wood, director regional de Economist Intelligence Unit para América Latina y el Caribe, pone las probabilidades de un golpe militar este año o el próximo, debido a condiciones económicas extremas, al 40 por ciento.

“Ya no esperamos que las elecciones presidenciales de diciembre de 2018 se lleven a cabo como estaba previsto”, escribió en una nota de análisis. “Todavía esperamos que la oposición tome el poder, pero que la caída del gobierno y la consiguiente transición se desorganizarán, desencadenada por dificultades económicas como un incumplimiento y / o hiperinflación”.

Algunos observadores sostienen que dejar de pagar la deuda podría dar al gobierno más para gastar en las importaciones de alimentos y medicinas que se necesitan desesperadamente, aunque cualquier ganancia sería probablemente de corta duración, dado que los inversionistas extranjeros están listos para aprovechar rápidamente los activos venezolanos en todo el mundo .

También hay razones para creer que Maduro podría sobrevivir a una peor crisis económica al desencadenar una represión aún más oficial, ya que está mostrando signos de hacer.

Desde el 30 de julio, la corte suprema pro-gobierno ha emitido órdenes de arresto contra cinco alcaldes locales por apoyar protestas. Mientras tanto, la Asamblea Constituyente ha prometido respaldar las convocatorias públicas de Maduro para encarcelar a más opositores, creando una “comisión de la verdad” esta semana que los observadores temen será usada para perseguir a los críticos del gobierno. El pasado fin de semana, destituyó a la fiscal general Luisa Ortega Díaz, la voz anti-Maduro más importante de la administración.

Maduro también está destacando a los ciudadanos comunes. El domingo, un funcionario de las elecciones pro-gobierno fue clamado por los compradores en un supermercado de Caracas. Un video de la escena fue viral, lo que llevó a Maduro a pedir que los responsables fueran encarcelados por “crímenes de odio”. Un periódico pro-gobierno publicó más tarde una lista de sus nombres.

Como modelo para el futuro, Maduro puede mirar a Cuba durante su “período especial” a finales de los años 1980 y 1990, cuando Fidel Castro sobrevivió a una crisis de hambre de años después del colapso de la Unión Soviética.

“Su régimen, como [Robert] Mugabe en Zimbabwe y [Bashar al-] Assad en Siria, ya ha logrado sobrevivir a una economía de implosión, y no sé que un desempeño económico peor lo hará”, dijo Ricardo Hausmann , Ex ministro venezolano de planificación y director del Centro para el Desarrollo Internacional de la Universidad de Harvard.

“Lo que pasa es que el pueblo venezolano ahora está tan pobre y tan hambriento que muchos de ellos no tienen el ancho de banda para movilizarse en oposición”, dijo.

Mariana Zuñiga contribuyó a este informe.

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